El tratamiento justo activa el circuito de recompensa cerebral

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El tratamiento justo activa el circuito de recompensa cerebral

Mensaje  jordytellez el Dom Mayo 04, 2008 3:14 pm

Cuando nos tratan con justicia el cerebro reacciona igual que cuando ganamos dinero

Científicos estadounidenses han descubierto que la justicia activa el
mismo circuito cerebral de recompensa que la satisfacción de funciones
vitales, como la alimentación o la reproducción. Este mecanismo de
recompensa ante la justicia fue descubierto gracias a un experimento
llevado a cabo con 12 personas, a las que se les hicieron ofertas
justas e injustas de dinero mientras se escaneaban sus cerebros. Cuando
los voluntarios debieron “tragarse su orgullo” y aceptar ofertas
claramente injustas el cerebro activó otras dos regiones: una
relacionada con el disgusto y otra con el auto-control. Por Yaiza
Martínez.


Ciberespacio, 04/05/2008

El cerebro humano reacciona de igual forma cuando nos tratan con
justicia que cuando ganamos dinero o comemos chocolate, señala una
investigación realizada por los científicos Matthew D. Lieberman y Golnaz Tabibnia, del Semel Insitute For Neuroscience and Human Behavior de la Universidad de California (UCLA), en Los Ángeles.

Al parecer, ser tratados con justicia activa en nuestro cerebro el
llamado “circuito de recompensa” cerebral, que es el mecanismo por el
que los miembros de cualquier especie realizan funciones vitales, -como
alimentarse o reproducirse- porque saben que éstas producen una
sensación agradable.

En definitiva, el circuito de recompensa garantiza la continuidad de la vida. Según explica Tabibnia en un comunicado
publicado por la UCLA: “recibir una oferta justa activa el mismo
circuito cerebral que se activa cuando comemos una comida muy
apetitosa, ganamos dinero o vemos un rostro atractivo”.


Regiones cerebrales implicadas


Los resultados de esta investigación han aparecido publicados en la revista Psychological Science,
en la que los científicos explican que la justicia es valorada de una
manera hedónica o placentera, y que la tolerancia hacia el tratamiento
injusto requiere de un patrón de represión.


Entre las regiones del cerebro que se
activan cuando se produce esta respuesta ante actitudes justas hacia
nosotros estarían el llamado cuerpo estriado y la corteza prefrontal ventromedial.



El cerebro de humanos, ratas, ratones y monos posee cuerpo estriado. La
justicia activa en el ser humano la misma parte del cerebro que
responde a la comida, en el caso de las ratas.


Por eso, los investigadores creen que
el cerebro responde ante un acto de justicia de la misma forma que
cuando se satisface una necesidad básica, como el comer.


En la investigación de Lieberman y
Tabibnia, se le pidió a un grupo de 12 voluntarios (estudiantes de la
UCLA, nueve de ellos mujeres y de una edad media de 21 años) que
aceptaran o rechazaran la oferta que les hacía una tercera persona para
repartir con ellos una cantidad de dinero.


Ofertas justas e injustas



Si la rechazaban, ni ellos ni la persona que hacía la oferta recibirían
nada. Algunas de estas ofertas eran justas (como recibir cinco dólares
de un total de 10 ó 12 dólares), pero otras eran claramente injustas
(como recibir cinco dólares de una cantidad total de 23 dólares).


Casi la mitad de las veces, los
participantes aceptaron ofertas “injustas”, de entre un 20 y un 30% de
la cantidad total de dinero, pero cuando lo hacían sus cerebros no
ponían en marcha el circuito de recompensa.


Éste sólo se activó cuando las ofertas
realizadas fueron justas. Menos de un 2% de los participantes aceptaron
además ofertas de un 10% del dinero total.


Para medir la actividad cerebral
durante este proceso, los cerebros de los voluntarios fueron escaneados
mientras se les ofrecía el dinero y ellos decidían qué hacer en el Ahmanson–Lovelace Brain Mapping Center, de la UCLA.



Tragarse el orgullo



Las regiones del cerebro relacionadas con la recompensa se activaron
más cuando se les ofreció a los participantes cinco dólares de una
cantidad total de 10 que cuando se les ofreció cinco dólares de una
cantidad total de 23 dólares. Por tanto, la oferta justa produjo una
sensación placentera en los voluntarios.


Por el contrario, una región del cerebro llamada ínsula,
situada en la superficie lateral del cerebro y relacionada con el
disgusto, estuvo más activa cuando los voluntarios recibían ofertas
injustas.


Al aceptar estas ofertas, los
voluntarios tendieron a “poner en marcha” otra región de la corteza
prefrontal asociada con la regulación de emociones. De esta forma,
conseguían que la ínsula se mantuviera menos activa.


Para los científicos, esta regulación
explica el proceso cerebral que se produce cuando una persona “se traga
su orgullo”: la región del cerebro más relacionada con el auto-control
se activa, mientras que el área vinculada con el disgusto reduce su
respuesta.


Complejo circuito de recompensa



El circuito de recompensa cerebral es un complejo y misterioso sistema
que, en investigaciones anteriores con roedores o humanos, ha revelado,
por ejemplo, que en el caso de la alimentación,
no sólo se activa por el sabor de lo que comemos, sino también por las
funciones metabólicas o la detección de señales gastrointestinales.


Por otro lado, el circuito de recompensa cerebral parece que también estaría relacionado con el efecto placebo ya que se ha demostrado que tomar una medicina activa la región cerebral asociada a la recompensa.

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